¿Qué son las constelaciones?

¿Quién no ha imaginado en alguna ocasión imágenes en las nubes o en los suelos de terrazo cuando se miran con creatividad?

Os acordáis cuando eráis niños y jugabais a “unir los puntos”…  Sí, ese pasatiempo en el que había que ir enlazando puntos numerados con una línea y al final, ¡oh sorpresa! aparecía un dibujo inesperado.

Pues pensad que en épocas muy pretéritas nuestros antepasados hacían algo parecido mirando al cielo nocturno. Sí, miraban al cielo con mucha atención y también “descubrían” imágenes inesperadas.

En realidad, una constelación es una agrupación de estrellas a las que mediante trazos imaginarios se configuran siluetas de objetos, animales, seres mitológicos, etc. que le otorgan nombre. Este llamémosle “juego de unir puntos” además de milenario tenía diferente resultado en cada cultura. Los resultados de las constelaciones mesopotámicas no eran los mismos que los de las constelaciones de la cultura griega, hindú, china…

En lo que sí coincidían en muchos casos era en la funcionalidad ya que las constelaciones tenían finalidad agrícola, de viaje, religiosa, etc. Gracias a las constelaciones se medía mejor el tiempo, el transcurso de las estaciones, se guiaban las caravanas comerciales por los desiertos o los marinos por los océanos… Apasionante, ¿verdad?

De entre las miles de estrellas que en una noche de cielo estrellado podemos percibir a simple vista es muy probable que dedicándole tiempo y ganas obtuviéramos nuestras propias constelaciones… pero de lo que se trata es de, además de usar la imaginación, tener presente una guía de estrellas agrupadas con posiciones aparentemente invariables y que podamos reconocerlas con mayor facilidad gracias a las siluetas imaginarias que forman en la bóveda celeste.

Por este motivo, la Unión Astronómica Internacional (UAI) realizó en 1928 una reagrupación oficial de la esfera celeste dando lugar a 88 constelaciones. Actualmente para los astrónomos profesionales la gran importancia que tenían las constelaciones no es tal ya que hacen referencia a los objetos celestes en función de su posición relativa en la esfera celeste mediante sistemas de coordenadas. Sin embargo, tanto a los astrónomos aficionados como a las personas sin conocimientos profundos de astronomía nos gusta seguir utilizando las constelaciones para disfrutar del cielo estrellado y, por supuesto, para utilizar los diferentes modelos de estrellario.

Los nombres de las constelaciones son producto de los escogidos por la cultura griega y recogidos por el erudito greco-egipcio Ptolomeo además de observaciones realizadas por otros más modernos astrónomos… En definitiva, un compendio de saber milenario integrado que ha llegado a nuestros días.

Llegados a este punto me pregunto si a algun@s de vosotr@s querríais tener la “Guía del Cielo 2017” que como sabéis tiene información muy interesante para salir a disfrutar mirando al cielo. Esta guía os enseña a distinguir en vuestras observaciones a simple vista las constelaciones, planetas, fases lunares, eclipses, lluvias de meteoros… En fin, todo un compendio astronómico muy interesante realizado por Enrique Velasco y Pedro Velasco y publicado por PROCIVEL S.L.

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